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关外人参双渎藕——湖州雪藕

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湖州雪藕产于湖州双渎等地,有“关外人参双渎藕”的成语,深受消费者喜爱。据史料记载,唐朝时湖州就已经开始种藕。唐朝诗人韩愈称赞雪藕:“冷比雪霜甘比蜜,一片入口沉病痊。”“雪藕”这个名字即由此而来。清代末年,湖州雪藕还曾被当作贡品送进北京。

藕又叫莲藕、莲菜,还有光膏、灵根、雨草、玉龙臂、西施臂、玲珑玉等美称。它是莲的根茎,在植物分类学上属睡莲科的莲属,是多年水生宿根草本植物。藕的名称由来,是因为它行根如竹节鞭,每节生一叶一花,花、叶常成偶数,所以称藕。又因花、实相连齐生,所以也叫做莲。正因为莲有“连”的意思,藕有“偶”的含义,所以人们常常借“莲藕”来比喻青年男女之间的爱情。

藕,一年可繁殖数节,每节形圆而扁,节间生长根和叶柄。把藕切开,内有许多孔洞,这就是藕的气腔。气腔从根部到叶端纵贯莲藕。露出水面的叶和茎不断地吸收空气中的氧气,经过气腔运输到根部。根系有了这条供应线,就可得到它所需要的氧气,埋在污泥中的藕,就不会淹死发烂了。正所谓“出淤泥而不染”。藕的剖面,分布着很多纤细和极为均匀的藕丝。这是一种呈带状的螺旋体,富有弹性,拉长后仍能收缩,掰开了藕,藕丝不断。成语“藕断丝连”就是打这儿来的,南宋诗人陆游有“冰盆谁弄藕丝长”的佳句。

民间称藕为“菜中上品”、“果中灵品”。莲藕质脆味美,果蔬兼用,营养和药用价值都很高,常为人们所喜爱,更博得文人雅士的垂青。北宋哲学家周敦颐曾写过《爱莲说》,其中“予独爱莲之出淤泥而不染,濯清涟而不妖”二句,尤为脍炙人口。《红楼梦》第二十六回《蜂腰桥设言传心事潇湘馆春困发幽情》中,林黛玉因宝玉一句轻薄话哭着就要往外走,宝玉心中正慌,却被薛蟠骗了出来。薛蜡道:“要不是我也不敢惊动,藕适宜于水位在1-3尺、涨水不超过5尺、土质较坚实黏重、表层淤泥厚而松软并肥沃、水流涨落和缓的湖荡、池塘、水田等水域里生长。

湖州农民有丰富的种藕经验,这里的鲜藕产量高,藕身较长,孔小、肉厚、味甜,出5粉率也高,在上海、广州等地市场上很有声誉。过去,这里很讲究保养藕荡,在一口荡里一般是先养一年鱼,再种两年藕,然后再轮流交替。即使在种藕的年头,荡里也放养一些草鱼。据说藕荡养鱼,可以保持荡的肥力,还有耘荡松土的作用。可生吃,可糖渍,可做菜,还可制成营养价值很高的藕粉。还可用它制作莲子汤、莲子蛋羹、水莲月饼等点心。荷叶可以包裹食品,用荷叶包裹起来的蒸肉别具风味。

民间有“头刀韭,谢花藕”的说法。从入秋到中秋,正是花谢长藕的时候,是藕一年中最鲜嫩而食用最佳的时节。莲藕吃法多种,可生可熟,可咸可甜,可素可荤,可主可配。生食宜挑选肥大而无损伤、肉质脆嫩的新鲜藕身,刮净外皮,反复冲洗干净。熟食不论炒、烧、炸、炖、煮、煨等都能烹制出多种味美的菜肴或点心,诸如藕炒肉丝、糖醋藕片、凉拌脆藕、油炸酥藕、清蒸藕饼、藕丝羹、鲜藕银耳汤等等,都是人们喜食的经济实惠、味美营养佳的藕菜或点心,用藕为原料制出的藕粉和蜜钱,更是老年人和病后体弱者良好的滋补食品。

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